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  • Elif Adali

How to survive a long haul flight with a 4 month old baby

In December 2022 we were about to take our first transatlantic trip with our 4 month old baby. We went on a couple of trips with him before, but the longest flight we did so far was 2.5 hours.

Naturally we were anxious, yet very excited, to take on this journey with our little boy. We were traveling from Berlin to New York, via Amsterdam, and chose one of our favorite airline: KLM. Last year we traveled with KLM to Cancun and loved the experience.


Long story short, both flights, inbound and outbound went very smooth. So here are some tips for traveling with an infant, I found to be helpful for making the trip easier.


DE: Im Dezember 2022 war es soweit. Wir treten mit unserem 4 Monate alten Baby unsere erste Transatlantikreise an. Wir haben vorher schon ein paar Reisen mit ihm gemacht, aber der längste Flug, den wir bisher geflogen sind, war 2,5 Stunden.


Wir waren verständlicherweise etwas nervös, aber auch voller Vorfreude, diese Reise mit unserem Kleinen anzutreten. Wir sind von Berlin nach New York über Amsterdam gereist und zwar mit einer unserer Lieblingsfluglinien: KLM. Letztes Jahr sind wir mit KLM nach Cancun gereist und waren von der Erfahrung total begeistert.


Um es kurz zu machen, beide Flüge, Hin- und Rückflug, verliefen reibungslos. Hier sind einige Tipps für das Reisen mit einem Kleinkind, die ich als hilfreich empfunden habe, um die Reise zu erleichtern.


1) Chose a child friendly airline/airport

Before booking, make sure to read up on the airlines infant travel policy. KLM offers a wide range of services and benefits for families traveling with infants and young children. The staff really goes above and beyond to keep the little ones happy. From boarding to the service on board, the staff was really helpful.

For example, families with small children can always board first before the general boarding starts. So no waiting in the aisles and plenty of time to settle in the cabin (trust me, you'll need it). You can also bring your babies stuff with you for free including water and food. Strollers, car seats, travel cots can be easily checked at the gate. Read about KLM’s services in detail here.


Amsterdam Schiphol is one of my favorite airports for transit. The lounges are great and layovers pass in no time. It turned out to be also a great airport in terms of traveling with children. There are even so called Baby Care lounges where you can nurse, change and rest with your baby.

Overall, we felt very welcomed and taken care of, which I found to be very helpful as a new parent.


DE: 1) Wählt eine kinderfreundliche Fluggesellschaft/Flughafen


Informiert euch vor der Buchung unbedingt über die Reiserichtlinie für Kleinkinder der Fluggesellschaft. KLM bietet eine breite Palette von Dienstleistungen und Vorteilen für Familien, die mit Säuglingen und Kleinkindern reisen, an. Das Personal tut wirklich alles, um die Kleinen bei Laune zu halten. Vom Boarding bis zum Service an Bord war das Personal sehr hilfsbereit.


Beispielsweise können Familien mit kleinen Kindern immer zuerst einsteigen, bevor das allgemeine Boarding beginnt. Also kein Warten in den Gängen und genug Zeit, um sich in der Kabine einzurichten (glaubt mir, die werdet ihr brauchen). Ihr könnt auch eure Babysachen kostenlos mitbringen, einschließlich Wasser und Essen. Kinderwagen, Autositze, Reisebetten ect können einfach am Gate oder beim checkin aufgegeben werden. Hier findet Ihr ausführliche Infos über die Dienstleistungen von KLM für Familien mit Kindern.


Amsterdam Schiphol ist einer meiner Lieblingsflughäfen für Flüge mit Transit. Die Lounges sind klasse und Zwischenstopps vergehen im Handumdrehen. Es stellte sich heraus, dass Schiphol auch ein großartiger Flughafen für Reisen mit Kindern ist. Es gibt sogar sogenannte Baby Care Lounges, in denen Ihr euer baby stillen oder wickeln könnt und euch gemeinsam ausruhen könnt.


Insgesamt fühlten wir uns sehr willkommen und umsorgt, was wir als frischgebackene Eltern sehr hilfreich fanden.



2) Book an extra seat

Babies under the age of 2 can travel in the parents lap for a small service fee but it is also possible to purchase their own seat at a discounted rate, which is what we did. We wanted to make sure he has his own place to lie flat and sleep in, which is not guaranteed if the flight is full. This turned out to be a lifesaver since he slept most of the flight and we had our hands free. When you book a seat for your infant you can also take their car seat on board and install it in the seat. This is actually the safest way for infants to travel and we intended to take the car seat with us, but our boy was going through a phase where he did not like to stay in the seat for longer periods of time, so we did not want to risk it and checked the seat as luggage.


If you baby is weighing no more than 10 kg and are up to 65 cm tall on the day of travel you can ask for a carrycot on intercontinental flights. However this option is not guaranteed and you'll find out on board if you will be able to get one.


Here is some additional information on ticket and seat options for children when flying with KLM. Make also sure to sign up for Flying Blue, KLMs and Air Frances frequent flyer programme, since members can purchase extra options like seats ect at a discounted rate.


DE: 2) Bucht einen zusätzlichen Sitzplatz


Babys unter 2 Jahren können gegen eine geringe Servicegebühr auf dem Schoß der Eltern reisen, aber es ist auch möglich, einen eigenen Sitzplatz zu einem ermäßigten Preis zu erwerben, was wir auf dieser Reise getan haben. Wir wollten sicherstellen, dass er seinen eigenen Platz zum Liegen und Schlafen hat, was nicht garantiert ist, wenn der Flug voll ist.


Diese Entscheidung stellte sich als totaler Lebensretter heraus, da er die meiste Zeit des Fluges geschlafen hat und wir unsere Hände frei hatten. Wenn Ihr einen Sitzplatz für euer Baby bucht, könnt Ihr auch die Babyschale mit an Bord nehmen und auf den Sitz montieren. Das ist eigentlich die sicherste Art für Kleinkinder zu reisen und wir wollten die Schale auch mitnehmen, aber der Kleine war gerade in einer Phase, in der er nicht gerne längere Zeit im Autositz bleiben wollte, also haben wir es nicht riskiert und die Babyschale eingecheckt.


Wenn euer Baby am Reisetag nicht mehr als 10 kg wiegt und bis zu 65 cm groß ist, könnt Ihr auf Interkontinentalflügen ein Babybett bekommen. Diese Option ist jedoch nicht garantiert und Ihr erfahrt erst an Bord, ob es geklappt hat.


Hier findet Ihr einige zusätzliche Informationen zu Ticket- und Sitzplatzoptionen für Kinder bei Flügen mit KLM. Meldet euch unbedingt für das Vielfliegerprogramm von KLM und Air France, Flying Blue, an, denn Mitglieder bekommen auf zusätzliche Optionen wie Sitzplätze usw. einen Rabatt.


3) Entertainment, entertainment, entertainment

When baby is not sleeping entertainment is key, especially after the 4 month mark! So make sure to bring some toys and books to keep them entertained. We did not bring any toys, since we tried to travel light, but the chips and water bottles on board were equally entertaining. For the bigger kids the in-flight entertainment system offers a wide range of games and cartoons/movies. The crew also might have a little surprise gift for your little ones.


DE: 3) Unterhaltung, Unterhaltung, Unterhaltung

Wenn das Baby nicht schläft, ist Unterhaltung angesagt. Stellt also sicher, dass Ihr einige Spielsachen und Bücher mitbringt, um die Kleinen bei Laune zu halten. Wir haben kein Spielzeug mitgebracht, da wir versucht haben das Handgepäck minimal zu halten, aber die Chips und Wasserflaschen an Bord waren ebenso unterhaltsam. Für die älteren Kinder bietet das Bordunterhaltungssystem eine große Auswahl an Spielen und Zeichentrickfilmen. Die Crew hat sogar ein kleines Überraschungsgeschenk für die kleinen Passagiere.

4) Chose an overnight flight

This turned out to be the best thing we did. Both our flights were during Teo’s nighttime sleep hours, and he slept almost the entire flight. Babies love the sound inside the plane since it is practically a huge white noise machine, so it was quite easy to get him to sleep. I nursed him during takeoff, and he was out. The extra middle seat became his bed and it was also easy to nurse him right there in case he woke up.


DE: 4) Wählt einen Nachtflug

Das hat sich als die beste Wahl herausgestellt. Beide unserer Flüge wahren während Teos Schlafzeiten und er hat fast den ganzen Flug durchgeschlafen. Babys lieben das Geräusch im Flugzeug, da es praktisch eine riesige White Noise Maschine ist, also war es ziemlich einfach, ihn zum Schlafen zu bringen. Ich habe ihn während des Starts gestillt, und er ist eingedöst. Den zusätzlichen Mittelsitz haben wir zu seinem Bett umgewandelt und es war auch einfach, ihn dort zu stillen, wenn er zwischendurch aufgewacht ist.

5) Bring extra time

Even if baby is behaving well, you will need more time at the airport. Plan at least an extra hour for diaper changes and nursing sessions. On the other hand, you will be able to skip most lines.


DE: 5) Plant extra Zeit ein

Auch wenn euer Baby keine Faxen macht, braucht Ihr am Flughafen definitiv mehr Zeit. Plant mindestens eine zusätzliche Stunde für Windelwechsel und Stillpausen ein. Das Gute ist, Ihr könnt bei fast allen Stationen die langen Schlangen überspringen.

Layover in Amsterdam Schiphol
Layover in Amsterdam Schiphol

I hope this was helpful for those of you who have like a million questions before the first flight with baby. Don’t be afraid and just enjoy the journey with your little one. KLM frequently has the best prices to the USA and other long distance destinations. Check out the best deals here


Ich hoffe, dieser Blogbeitrag war hilfreich für diejenigen unter euch, die vor dem ersten Flug mit Baby circa eine Million Fragen haben. Habt keine Angst und genießt einfach die Reise mit eurem Kleinen Schatz. KLM hat häufig die besten Preise in die USA und zu anderen Fernreisezielen. Hier findet Ihr die besten Angebote.

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